Serge Kampf

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Portrait de Serge Kampf par Tristan Gaston-Breton – 15 mars 2016

Fondateur du groupe Capgemini qu’il dirigea pendant 45 ans, Serge Kampf avait fait d’une petite société créée à Grenoble l’un des leaders mondiaux dans le domaine des services informatiques.

Né à Grenoble en 1934, Serge Kampf n’était ni ingénieur ni spécialiste de l’informatique. Licencié en droit et en sciences économiques, il commence sa carrière à la Direction Genérale des Télécommunications avant de rejoindre, à Grenoble, les équipes commerciales de la Compagnie des machines Bull, alors l’un des principaux fabricants mondiaux d’ordinateurs. Nommé directeur en charge de la région Dauphiné-Savoie, il démissionne de ses fonctions en 1966 pour protester contre la décision prise par son employeur de remplacer par des matériels General Electric les gammes d’ordinateurs jusque-là commercialisées par Bull. De ce « coup de tête », né d’un sentiment de révolte, Serge Kampf retire la conclusion que « pour ne pas subir les décisions des autres, il vaut mieux les prendre soi-même ». Ainsi naît, le 1er octobre 1967, la Société pour la Gestion de l’Entreprise et le Traitement de l’Information (Sogeti), le futur groupe Capgemini.

Installée à Grenoble dans un deux-pièces-cuisine et forte à ses débuts de six salariés, la société connaît une croissance foudroyante due aux choix initiaux de Serge Kampf : large gamme de prestations, entrée précoce dans l’infogérance et le consulting, décentralisation opérationnelle, indépendance capitalistique, liberté totale vis-à-vis des constructeurs informatiques… Originale et même atypique, cette stratégie installe solidement Sogeti dans le paysage des SSII. En 1974, Serge Kampf mène de main de maître l’acquisition du CAP, le plus prestigieux de ses concurrents, spécialisé dans la conception et la réalisation de grands logiciels et de grands systèmes. Cette opération, une première dans le monde des SSII françaises, bouscule les usages d’un secteur encore peu familier avec les offres publiques d’achat (OPA). Si elle intéresse, intrigue et même irrite, elle achève de faire de Sogeti le premier acteur dans le domaine des services informatiques en France. Un an plus tard, c’est l’acquisition de Gemini qui dispose de solides positions en Europe. Dans la foulée de cette opération et contre l’avis de la plupart de ses proches, Serge Kampf décide de rebaptiser la société qu’il a fondée 8 ans plus tôt. En 1975, Sogeti devient Cap Gemini Sogeti. Elle prendra le nom de Capgemini en 1996.

Les années qui suivent sont celles de toutes les conquêtes. Conquêtes de nouveaux métiers, avec des développements essentiels dans le conseil et l’intégration de systèmes ; entrée sur de nouveaux marchés, plus particulièrement en Europe du Nord et aux Etats-Unis; mais aussi introduction en Bourse et grandes alliances capitalistiques, avec la CGIP (Wendel Investissements) puis avec Daimler-Benz… Le Groupe grandit au rythme de deux à trois acquisitions par an jusqu’à s’imposer dans le peloton de tête des grandes SSII mondiales. Entrepreneur discret mais influent, visionnaire et d’une grande rigueur intellectuelle, Serge Kampf se distingue par l’originalité de son management qui entend faire de chaque collaborateur un ami et qui repose sur l’adhésion à un projet collectif et à des valeurs fortes.

Dans la construction d’un groupe mondial, Serge Kampf n’aura bien sûr pas été épargné par les doutes et même les échecs. Conclue en 1991, l’alliance avec Daimler-Benz s’achève ainsi sur un divorce, prononcé dès 1996. En 2000, c’est la fusion avec Ernst & Young Consulting. Très ambitieuse et survenant à l’aube d’une grave crise économique, elle manque de déstabiliser Capgemini et affecte profondément son fondateur. A chaque fois cependant, Serge Kampf saura tenir la barre et redonner au groupe des perspectives de croissance. Depuis 2002, Serge Kampf avait pris du recul dans la gestion quotidienne du Groupe. Il avait confié la direction générale à Paul Hermelin avec lequel il partageait des valeurs communes et une même conception de l’avenir de Capgemini. En 2012, il avait franchi une nouvelle étape en ne demandant pas le renouvellement de son mandat de Président du conseil d’administration et en proposant de nommer Paul Hermelin à cette fonction. Président d’honneur et Vice-Président du Conseil d’Administration, il continuait d’être consulté sur tous les grands sujets intéressant la vie du Groupe.

Paris, 15 March 2016 – The Board of Directors of Cap Gemini announces with great sadness the death of Serge Kampf, founder of the Group, in his home city of Grenoble (France) at the age of 81. Serge Kampf was also Vice-Chairman of the Board and Honorary Chairman of Capgemini. He founded and built Capgemini, now one of the leading global consulting and IT services companies.

For Paul Hermelin, Chairman and CEO of the Capgemini Group: « Serge was an extraordinary man, an entrepreneur, the likes of which are rare. Since the early beginnings of our industry, he understood that the business value of technology comes from and through people. At our first meeting, I was struck by his entrepreneurial mindset, his ability to form and inspire committed teams and his unwavering insistence on high performance. I will never forget all that Serge has taught us, his quest for excellence, the intellectual stimulation that one felt in his presence, as well as his faithful and loyal friendship. He will be greatly missed. He created a solid framework around the values on which the company is based today.”

Serge Kampf was born on 13 October 1934 in Grenoble. With a double degree in Law and Economics, he began his professional career in 1960 at the General Direction of Telecommunications in Paris, which he then left to join the Compagnie des Machines Bull. It is here that he discovered computing, an emerging industry at the time, and its implications for corporate organizations.

On 1 October 1967, in Grenoble, in a two-room apartment converted into an office, Serge Kampf created Sogeti with three former colleagues from Bull. Technological and cultural changes of the era inspired him to form what was a visionary offer of services, combining technical and organizational consulting with customer proximity, in light of the future role that IT would play in the business world. This feature will remain the theme of the group that he pioneered, and which has become one of the major French successes worldwide within the IT sector.

Serge Kampf continued to grow the company and build it into a leader in Europe. By 1975 it had an established presence in 21 countries, following the acquisition of two major IT services companies, CAP and Gemini Computer Systems. The Group then joined the CAC 40 in 1988.

Serge Kampf rapidly built an international dimension to the Group which, by 1989, was seen as one of the 5 world leaders in the IT sector. He conducted a series of strategic acquisitions in America and Europe, including United Research (1990), Data Logic (1990), Hoskyns (1990), the Mac Group (1991), Volmac (1992), Gruber Titze & Partners (1993), Bossard (1997), Ernst & Young Consulting (2000), Transiciel (2003), Kanbay International (2007) and CPM Braxis (2010).

In 2012, Serge Kampf announced his departure from the presidency of Capgemini, 45 years after beginning his entrepreneurial journey. He entrusted Paul Hermelin, who had worked with him since 1993, to succeed him. As Vice-Chairman of the Board, Serge Kampf continued to closely monitor the life and strategic direction of the Group.

An exceptional entrepreneur, a strategist with an unconventional profile, and an outstanding manager, Serge Kampf had a vision of the industry and its potential, and knew how to anticipate market developments. All those who knew him confirm that he had a rare strength of conviction, along with a surprising ability to unite and inspire teams. They also recollect his taste for freedom, his absolute requirement for honesty, and his love of words, which he mastered with intransigence and in his own inimitable style.

Modest and generous, this lifelong rugby fan and sponsor was inspired by the values of this sport, which he used to establish those of the group he founded. Capgemini is his life’s work, and its development reflects his high personal expectations, convictions and commitments.

“We have always put the client at the center of our thinking and our actions. The fundamental principle is “take the time to listen.” The phenomenal flows of information we have today will never replace deep, eye-to-eye, human interaction. I have a reputation for being a man of few words. This is because, for me, you have to start by listening if you want the other person to hear you properly. This is vital if we are going to meet the constantly changing needs of our clients. Their expectations and their trust are the raison d’être for a services company like ours.”

Serge Kampf

8 April 2015

“Letter from Serge Kampf to Capgemini and Sogeti team members, to the clients of the Group, to its shareholders, and to any of his friends who don’t yet feature on the list of the Group’s shareholders, clients and employees”. – Capgemini 2014 Annual Report